‘Bütün Erkekler Eşit Yaratılmıştır’ Üzerine Uzun, Devam Eden Tartışma

Kevin Jennings, LGBTQ haklarının önde gelen savunucusu olan Lambda Legal organizasyonunun CEO’sudur. Görevini kısmen şu kutsal Amerikan ilkesini yerine getirmek olarak görüyor: “Bütün insanlar eşit yaratılmıştır.”

“Bu sözler bana, ‘Daha iyisini yap, Amerika’ diyor. Bununla demek istediğim, hiçbir zaman insanların gerçekten eşit olduğu bir ülke olmadık” diyor Jennings. Çalışmaya devam etmek için bir istek ve henüz orada değiliz.”

Ryan T. Anderson, muhafazakar Etik ve Kamu Politikası Merkezi’nin başkanıdır. O da “bütün insanların eşit yaratıldığına” inanıyor. Ona göre bu sözler, hepimizin “aynı haysiyete sahip olduğumuz, hepimiz eşit sayıldığımız, kimse harcanamaz, kimse ikinci sınıf vatandaş olmadığımız” anlamına geliyor. Aynı zamanda, herkesin evlenmek için eşit bir hakkı olmadığını söylüyor – kendisinin ve diğer muhafazakarların bir erkek ve kadının yasal birliği olarak gördüğü şey.

“İnsan eşitliğinin evliliğin ne olduğunu yeniden tanımlamayı gerektirdiğini düşünmüyorum” diyor.

Amerikan tarihinde, yaklaşık 250 yıl önce yayınlanan Bağımsızlık Bildirgesi’nin giriş bölümündekiler kadar sık ​​kullanılan çok az kelime vardır. Ve çok azının tanımlanması daha zordur. “Bütün insanlar eşit yaratılmıştır” ın müziği ve ekonomisi, onu hem evrensel hem de anlaşılması zor, aksi takdirde çok az ortak zemini olan veya hiç olmayan bakış açılarına – sosyal, ırksal, ekonomik – uyarlanabilir kılar. Onları nasıl kullandığımız, bu dünyaya nasıl geldiğimizden çok, nasıl bir dünyada yaşamak istediğimize bağlıdır.

Sanki “Bütün insanlar eşit yaratılmıştır”, “Peki ya sonra?” diye sormamıza neden oluyor.

“‘Bütün insanlar eşit yaratılmıştır’ diyoruz ama bu herkesi her zaman tamamen eşit yapmamız gerektiği anlamına mı geliyor, yoksa herkesin adil bir atış yaptığı anlamına mı geliyor? Brennan Adalet Merkezi başkanı Michael Waldman diyor. “Bireycilik bu deyimin içine işleniyor, ama aynı zamanda daha geniş, daha eşitlikçi bir vizyon. Orada çok şey var.”

Thomas Jefferson, ifadeyi ölümsüzleştirmeye yardımcı oldu, ancak onu icat etmedi. Sözcükler bir bakıma Bildirge’den yüzyıllar öncesine kadar uzanır ve hatta 1776’da Virginia’nın Haklar Bildirgesi’nden önce gelir ve “bütün insanlar doğası gereği eşit derecede özgür ve bağımsızdır” ifadesini kullanır. Kitapları “Thomas Jefferson’ın Zihni”ni içeren Virginia Üniversitesi’nden fahri profesör Peter Onuf, Jefferson’un kendisinin radikal olarak yeni bir şey söylediğini iddia etmediğini ve 1825’te Bildirge’nin “ilke veya duygunun orijinalliğinden yoksun olduğunu” yazdığını belirtiyor. ”

Bu tarihsiz gravür, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, John Adams, Philip Livingston ve Roger Sherman tarafından hazırlanan Bağımsızlık Bildirgesi'nin Philadelphia'daki Kıta Kongresi tarafından onaylandığı 4 Temmuz 1776'daki sahneyi gösteriyor.

Bu tarihsiz gravür, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, John Adams, Philip Livingston ve Roger Sherman tarafından hazırlanan Bağımsızlık Bildirgesi’nin Philadelphia’daki Kıta Kongresi tarafından onaylandığı 4 Temmuz 1776’daki sahneyi gösteriyor.

Bildirge, İngiliz monarşisinin bir iddianamesiydi, ancak herkes için bir adalet beyanı değildi. Onuf, Jefferson’a sahip köle için “ve yurtsever dostlarının çoğu, köleleştirilmiş insanlar mülktü ve bu nedenle statülerini değiştirmeden bu yeni yönetim biçimlerine dahil edilmediler” diyor. “Köleleştirilmiş insanlarını insan olarak tanımadığı anlamına gelmediğini, sadece bu evrensel, doğal haklardan başka bir yerde, kendi ülkelerinde, özgürleşme ve gurbette yaşayabileceklerini” sözlerine ekledi.

Berlin’deki John F. Kennedy Enstitüsü’nde profesör olan ve yakında çıkacak olan “Black Reason, White Feeling: The Jeffersonian Enlightenment in the African American Tradition”ın yazarı Hannah Spahn, Bildirge’nin taslak bir versiyonunun Jefferson’un “ tüm insanlar” eşit yaratılmıştır, ancak tüm insanların kanun önünde eşit olması şart değildir. Spahn, Jack Rakove gibi önde gelen Devrimci Savaş alimleri gibi, “bütün insanlar eşit yaratılmıştır” sözüne, başlangıçta bireysel eşitlikten çok, bir bütün olarak bir halkın kendi kendini yönetme haklarına atıfta bulunduğuna inanmaktadır.

Deklarasyon yayınlandıktan sonra, algılar değişmeye başladı. Siyah Amerikalılar, özellikle New England merkezli din adamı Lemuel Haynes olmak üzere, onları ilk değiştirenler arasındaydı. 4 Temmuz’dan kısa bir süre sonra Haynes, 1983’e kadar yayınlanmayan, ancak Siyah topluluktaki birçok kişinin duygularını yansıttığı görülen ve “onaylama, Bir Afrikalının bile İngilizlerle aynı derecede özgürlüğe sahip olma hakkı vardır.”

Spahn, Haynes’in yanıtını “felsefi olarak yenilikçi” buluyor, çünkü ünlü ifadeyi içeren pasajı Bildirge’nin geri kalanından ayırdı ve “zamansız, evrensel olarak bağlayıcı normları” ifade etmesini sağladı.

“Jefferson’ın toplu rıza ve rıza sorunlarına yaptığı orijinal vurguyu kasten küçümsedi” diyor.

Sözcükler o zamandan beri sonsuz bir şekilde uyarlandı ve yeniden yorumlandı. 1848 Seneca Falls Konvansiyonu’ndaki feministler tarafından “Bu gerçeklerin apaçık olduğunu düşünüyoruz; tüm erkekler ve kadınlar eşit yaratılmıştır.” Frederick Douglass’tan “Bir Rüyam Var” konuşmasında bu ifadeyi Siyah Amerikalılara kutsal bir vaat olarak sunan Rahip Martin Luther King Jr.’a kadar sivil haklar liderleri tarafından. Gettysburg Konuşmasında ve başka yerlerde onları çağıran Abraham Lincoln tarafından, ancak King’in bir yüzyıl sonra hayal ettiğinden daha dar bir kapsamda.

Lincoln’ün zamanında, tarihçi Eric Foner’a göre, “doğal, medeni, siyasi ve sosyal haklar arasında dikkatli bir ayrım yaptılar. Birinde eşitlikten yararlanılırken diğerinde değil.”

Kitaplarında Pulitzer ödüllü “The Fiery Trial: Abraham Lincoln and American Slavery”nin de yer aldığı Foner, “Lincoln doğal haklar – yaşam, özgürlük ve mutluluğun peşinde koşma – eşitlikten bahsetti. “Bu yüzden kölelik yanlıştır ve insanların emeklerinin meyveleri üzerinde eşit hakları vardır. Siyasi haklar çoğunluk tarafından belirlenir ve onlar tarafından sınırlandırılabilir.”

Sözler tamamen reddedildi. Güney Carolina senatörü ve köleliğin ateşli savunucusu John C. Calhoun, 1848’de bir konuşma sırasında bu ifadeye saldırdığında, onlarda “doğru bir kelime bile” bulamadı. Konfedere Devletlerin Başkan Yardımcısı Alexander H. Stephens 1861’de şunu iddia etti: “büyük gerçek”, “zenci beyaz adama eşit değildir; köleliğin üstün ırka tabi olması onun doğal ve normal durumudur.”

Roe v. Wade ve diğer son Yüksek Mahkeme kararlarının devrilmesi, bazı aktivistlerin “Bütün insanlar eşit yaratılmıştır” ifadesinin hala bir anlamı olup olmadığını merak etmelerine neden oldu. “Handbook for a Post-Roe America”nın yazarı Robin Marty, bu ifadeyi “hayatlarımızın gerçekte ne kadar eşitsiz olduğunu görmezden gelenler” için “bromür” olarak adlandırıyor.

Marty, kürtaj haklarının alt üst edilmesinin doğmamışlara “çoğundan daha fazla koruma” sağladığını da sözlerine ekledi.

Çağdaş politikacılar ve diğer kamuya mal olmuş kişiler arasında bu sözler çok farklı amaçlar için kullanılıyor.

  • Başkan Donald Trump, Ekim 2020’de federal kurumların “Kritik Irk Teorisi” öğretmesini yasaklayan bir bildiride (“Kurucularımızın Ulusumuzun dokusunda kutsallaştırdığı ilahi gerçek: tüm insanların eşit yaratıldığı”) alıntı yaptı. Başkan Joe Biden, geçen ay Philadelphia’daki bir AFL-CIO toplantısında yaptığı konuşmada sendikaları överken, Seneca Falls’un dilini tekrarladı (“Bu gerçekleri, tüm erkeklerin ve kadınların eşit yaratıldığı gerçeğinin apaçık olduğunu düşünüyoruz”).
  • Peder Jerry Falwell Sr. tarafından ortaklaşa kurulan evanjelik okul Liberty Üniversitesi’nin dekanı Morse Tan, sözlerin “klasik, uzun süredir devam eden” bir Yahudi-Hıristiyan kavramını desteklediğini söylüyor: “Bütün insanların sahip olduğu indirgenemez değer ve değer, çünkü onlar Allah’ın suretinde yaratılmışlardır.” Seküler hümanistler, Jefferson’un kendi dini şüpheciliğine dikkat çeker ve onun sözlerine ve dünya görüşüne 18. yüzyıl Aydınlanma düşüncesine uyar, inanç yerine insan aklını vurgular.
  • Claremont Enstitüsü’nden Heritage Foundation’a kadar muhafazakar örgütler, “bütün insanlar eşit yaratılmıştır” ifadesini, ırkçılığa yönelik olumlu eylemlerin ve diğer hükümet programlarının gereksiz olduğunun ve “renk körü” bir sistem idealine aykırı olduğunun kanıtı olarak görmektedir.

Boston Üniversitesi Irk Karşıtı Araştırma Merkezi’nin ödüllü yazarı ve yöneticisi İbrahim X. Kendi, sözlerin hem “ırkçılık karşıtı” hem de “asimilasyoncu” olarak adlandırdığı bakış açılarına hizmet edebileceğini söylüyor.

“Irkçılık karşıtı fikir, tüm ırk gruplarının biyolojik olarak, doğal olarak eşit olduğunu öne sürüyor.

Asimilasyoncu fikir, tüm ırk gruplarının eşit yaratıldığıdır, ancak bazı ırk gruplarının yetiştirilme yoluyla aşağı oldukları fikrini açık bırakır, yani bazı ırksal gruplar kültürel veya davranışsal olarak daha aşağıdır, diyor Kendi, “Baştan Başından Damgalanmış” ve “Nasıl Irkçılık Karşıtı Olunur?”

“Irkçılık karşıtı olmak, bunun sadece eşit ya da biyolojik olarak eşit yaratılmadığımızın farkına varmaktır. Bütün ırk grupları eşittir. Ve eğer bu eşit ırk grupları arasında farklılıklar varsa, o zaman bu, bir ırk grubunun aşağılığı veya üstünlüğü değil, ırkçı politika veya yapısal ırkçılığın sonucudur.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.

%d bloggers like this: