Delaware Veteran Fransa’nın En Yüksek Onurunu Aldı

Ernest Marvel’in Frankford’daki evinde madalyalarla dolu bir vakası var.

İkinci Dünya Savaşı’nda ülkenin Almanlardan kurtarılmasına yardım etmesinden neredeyse 80 yıl sonra, en son ilavesi olan Fransız Onur Lejyonu’na Temmuz ayında layık görüldü.

Şimdi 98 yaşında olan Marvel, savaş dışında Bethany Beach bölgesinden nadiren ayrıldı.

“Ben ev çocuğuyum” dedi.

Ailesinden sevgiyle bahseder. Bahçesi onun gururu ve neşesidir. Hafta sonları yerel VFW ve Eagles Club’da dans etmeyi ve karaoke söylemeyi seviyor.

Ancak Marvel, kahramanların Adolf Hitler’in kontrolü altındaki toplama kamplarında tutulan binlerce kişiyi kurtarmak için Avrupa’da savaşmak zorunda kaldığı farklı bir zamanın karanlık anılarını da barındırıyor.

O kahramanlardan biriydi.

[1945’teMarvelRenNehriboyuncaveDachau’nunkapılarınakadarFransızveAlmanköylerindengeçti

Marvel’in savaş hikayesi

Pfc. Tarihçi Eric Montgomery’ye göre Marvel, Bulge Savaşı’ndan hemen sonra savaşa geç girdi. ABD Ordusu B Şirketi, 179. Piyade Alayı, 1.

Montgomery’ye göre Marvel’in ilk görevlerinden biri, “mayınlar ve bubi tuzaklarıyla dolu (mayınlarla dolu) düşmanın elindeki bir alanda sürünmek”ti.

Marvel, “Onlara nerede olduğumuzu bildirmek için karargahımıza ulaşmak için siperden sipere tırmanmak zorunda kaldık” dedi. “Her siperde iki Alman vardı ama onlar çocuktu. Belki 15 ya da 16 yaşındaydılar ve ölesiye korkuyorlardı.”

Almanlar onlara havan topları ateşlerken, bölüğü Ren Nehri’ni fırtına tekneleriyle geçti.

Marvel, “Benden yaklaşık üç tekne aşağı inen bir havan topu vardı ve onu havaya uçurdu” dedi. “Yaklaşık yolun yarısındaydık. Biz olabilirdik.”

Oradan askerler, köy köy, genellikle ev ev alarak Almanya’ya taşındı.

“Uzun bir süre bazuka adamıydım ve hareket etmesinler diye bir tankın tekerleklerini devirirdim. Kulenin içine bir fosfor bombası atardım ve hava o kadar sıcak olurdu ki dışarı çıkmak zorunda kalırlardı. Bazıları dövüşürdü, bazıları elleri havada,” dedi Marvel.

Kilise kulelerindeki tüneklerden ateş eden Alman askerlerini de bombaladı.

Marvel, “Onları uzun zamandır duyabiliyordum, onları havaya uçururken çığlık atıyordum” dedi.

Konuştukça düşünceliydi.

“Bu iyi bir duygu değil,” dedi. “Daha iyiyim.”

Marvel, travma sonrası stres bozukluğu olduğunu söyledi. Savaştan sonra, gece geçmişe dönüşler yaşadığı için karısını uyandırırdı. Sonunda bir psikiyatristten yardım aldı.

“Benim derdimin, her şeyin içimde birikmiş olması olduğunu söyledi; Dışarı çıkmasına izin vermezdim. ‘Bırakmaya başla ve daha iyi hissedeceksin’ dedi. Ve yaptım. Farklı insanlara farklı şeyler anlatmaya başladım ve o gelmeye başladı ama yine de aklımdan hiç çıkmadı” dedi.

Dachau toplama kampının kurtarılması

Yaşadığı travmanın bir kısmı Dachau toplama kampının kurtarılması sırasında oldu. Marvel’in anıları, binlerce insanın öldürüldüğü korkunç yerle ilgili canlıdır.

“Yaklaşık yarım mil beton yol vardı ve yolun her iki tarafında tuğladan yapılmış büyük bir Alman kışlası vardı. Arada beyaz kabuklu bir ağaç vardı” dedi.

Marvel ve asker arkadaşları binaların içinden geçtiler ve içerideki Alman askerlerini öldürdüler ya da esir aldılar.

Arazinin başka bir yerinde, bir yük vagonunu açtı, ancak onu ve onun gibi birkaç tane daha ceset bulmak için.

“Koku korkunçtu. Onları yaktıkları büyük yakma fırınları vardı ve onları öldükleri kadar hızlı yakamıyorlardı” dedi.

ABD Ulusal Holokost Anıt Müzesi’ne göre, o gün ABD askerleri, Dachau’ya getirilen cesetlerle dolu 30’dan fazla demiryolu vagonu buldu; bunların tümü, ABD Ulusal Soykırım Anıtı Müzesi’ne göre, gelişmiş bir ayrışma durumundaydı.

Açlıktan ölmek üzere olan ve hastalıklarla harap olan kampta hala hayatta olan mahkumların durumu karşısında şok oldu.

“‘The Walking Dead’i izledin mi?” Marvel, zombi kıyameti TV dizisini istedi. “Bundan daha kötü görünüyorlardı. Yetersiz beslenmeden ölüyorlardı. Bir deri bir kemikten başka bir şey değillerdi ve gözleri tam kafalarına gömülüydü.”

Temmuz 2022 Ulusal İkinci Dünya Savaşı Müzesi makalesine göre, “Dachau Toplama Kampının Son Günleri”ne göre, askerler “durmaları emredilinceye kadar, dikenli tellerin üzerinden açlıktan ölmek üzere olan mahkûmlara şeker ve sigara fırlattı”, ancak bunların çoğu kampın dışında kaldı. “hastalık korkusu” için ana bileşik.

Makalede, “Sağlık personeli geldi, yetersiz beslenmeyle kuşatılmış olanlara yiyecek ve su tedarikini düzenledi ve kamptaki bu korkunç hastalığın salgınına yanıt vermek için bir tifüs koğuşu oluşturdu” diyor.

Holokost Anıt Müzesi’ne göre, ABD kuvvetleri Dachau’da 32.000 mahkumu kurtardı.

Bugüne bir bağlantı

Marvel, savaş sırasında yaşadığı tek yaralanmanın koluna şarapnel isabet etmesi olduğunu söyledi. Hala bir yara izi var.

“Generalimiz… bu köyü almamızı istedi. Üzerinden uçtuklarını ve keşif uçaklarının herhangi bir faaliyet görmediğini söyledi” dedi. “Sahanın yarısında çıktık. Gün ağarıyordu ve bize ateş etmeye başladılar. … Ve şarapnel her yere uçuyordu.”

Marvel, saldırıdan kurtulan 28 kişiden sekizinden biriydi, dedi.

Hayatta kalmayan askerlerden birinin, Marvel’in Avrupa’ya geldiğinden beri yakın arkadaş olduğu bir adam olan Orla Moninger olduğunu söyledi. Marvel, ertesi gün cesetleri almak için döndüklerinde, Moninger’in eli, ailesinin fotoğraflarını tutarak kalbinin üzerindeydi, dedi.

Marvel’ın torunu Donnie Carey, Moninger’ı büyükbabasının paylaştığı hikayelerden biliyordu. Düşen askerin hala yaşayan bir ailesi olup olmadığını merak etmeye başladı. Birlikte çalıştığı tarihçi Montgomery, Moninger’in gerçekten yaşayan bir oğlu olduğunu keşfetti ve Carey onu aradı.

Carey, Moninger’in oğluyla yaptığı konuşmayı hatırlayarak, “Babasının Almanya’da trenden indiğini ve vurulduğunu duyduğunu söyledi” dedi. “Kıllarım kolumda dikildi çünkü onun hiç duymadığı bazı bilgilere sahip olduğumu biliyordum. … Tatilden hemen önceydi ve ‘Artık anlatabileceğim bir hikayem var’ dedi. Harika bir andı.”

Bir torun, bir country müzik şarkıcısı ve Legion of Honor

Carey, büyükbabasının yaklaşık altı yıl önce savaşta geçirdiği zaman hakkında daha fazla şey öğrenmekle ilgilenmeye başladığını söyledi. O sırada karısı, ailesiyle birlikte Nazilerden iki yıl saklanan ve sonunda bir toplama kampında ölen genç bir Yahudi kızın ünlü yazıları olan “Anne Frank’in Günlüğü”nü okudu.

Carey, “‘Biliyor musun, büyükbaban Dachau’da bu tür şeyleri çok yaşadı’ dedi ve ona hala yardım etme ve ondan bir şeyler öğrenme fırsatına sahip olduğum için ne kadar onur duyduğumu anladım,” dedi. “O benim kahramanım.”

Carey ve Marvel’ın geniş ailesinin geri kalanı, geçen yaz Selbyville’deki Freeman Arts Pavilion’da country müzik şarkıcısı Jamey Johnson’ı görmeye götürdüklerinde onu şaşırttı. Johnson, eski bir asker hakkında bir şarkı olan “In Color”ı söylemeden önce Marvel’a bir not verdi.

Aile sahnenin önüne doğru ilerledi ve Johnson, “Kurbanınız için teşekkür ederim efendim” dedi. Daha sonra aşağı indi ve Marvel’a bir el sıkışma, bir kucaklama ve bazı gitar resimleri verdi.

O anın videosu internette yayınlandı ve onu izleyenlerden biri Carey’e, Marvel’in Fransa’nın en yüksek nişanı olan Legion of Honor’a hak kazandığını bildirmek için ulaştı.

Carey, “O hala buradayken tanınmasına yardımcı olmak için elimden gelen her şeyi yapmaya çalışıyorum” dedi.

Marvel, Mayıs ayında 98 yaşına girdi.

Bu yaz, COVID-19’un üzerine zatürreye yakalandı, ancak Washington DC’deki Legion of Honor töreni için zamanında iyileşti. Marvel ve diğer iki 2. Dünya Savaşı gazisine ödülü Fransız Büyükelçisi Phillipe Etienne takdim etti.

Etienne, ödülün 1802’de “Fransa’ya askeri ve sivil personel tarafından verilen üstün hizmetleri takdir etmek için” verildiğini söyledi.

Legion of Honor web sitesine göre, her yıl ortalama 2.200 Fransız vatandaşı ve 300 yabancı süsleniyor.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

%d bloggers like this: