Profesör, NASA Araştırmacısı Çin Bağları Davasında Suçluluğunu Yalvardı

Bir NASA araştırmacısı ve Texas A&M Üniversitesi profesörü, federal hibe parasını kabul ederken Çin hükümeti tarafından oluşturulan bir üniversiteyle bağlarını gizlemekle ilgili suçlamaları kabul etti.

Zhengdong Cheng, Perşembe günü Houston federal mahkemesinde yapılan bir duruşmada iki suçlamayı – NASA düzenlemelerini ihlal ve resmi belgelerde tahrifat – suçunu kabul etti.

Cheng’in mahkumiyeti, ilk olarak Trump yönetimi altında başlatılan Çin Girişimi adlı bir programın parçasıydı. Ancak Şubat ayında Adalet Bakanlığı, akademik işbirliğini üşüttüğü ve Asya karşıtı önyargıya katkıda bulunduğu yönündeki şikayetler üzerine programı terk etti. Departman ayrıca bireysel kovuşturmalarda yüksek profilli aksiliklere katlandı ve bu da geçen yıl akademik araştırmacılara karşı açılan çok sayıda ceza davasının düşmesine neden oldu. Adalet Bakanlığı, bu tür kovuşturmalar için daha yüksek bir çıta koymayı planladığını söyledi.

Cheng, Ağustos 2020’de tutuklandığında ilk başta elektronik dolandırıcılık, komplo ve yanlış beyanlarla suçlanmıştı. Ancak federal savcılarla yaptığı anlaşmanın bir parçası olarak yeni suçlamaları kabul etti.

ABD Bölge Yargıcı Andrew Hanen, Cheng’i mahkeme öncesi hapis cezası sırasında zaten hizmet ettiği süreye – yaklaşık 13 ay – mahkum etti.

Cheng ayrıca 86.876 dolar tazminat ödemeyi ve 20.000 dolar para cezası ödemeyi kabul etti.

Cheng’in avukatı Philip Hilder, profesörün “hayatının bu talihsiz bölümünün geride kaldığı için rahatladığını” söyledi.

Ancak Hilder, Çin Girişimi programını eleştirdi ve asıl amacının “ekonomik casuslukla mücadele etmek olduğunu … kendi meselesinde durum böyle olmadığını” söyledi.

Hilder, “Çin Girişimi … şimdi bir Adalet Bakanlığı önceliği olarak aşamalı olarak kaldırıldı. Genel misyon aynı kaldı, ekonomik casusluğu ortaya çıkarmak için, ancak odak noktası yanlış yapanları etnik kökenlerine göre değil eylemlerine göre hedef almak.” .

Savcılar, 2004 yılında Texas A&M tarafından işe alınan Cheng’i, araştırma ekibi uzay araştırmaları için yaklaşık 750.000 dolar hibe parası almasına rağmen Çin’deki çalışmalarını gizlemekle suçladı. NASA’nın Çin, Çin kurumları veya Çin’e ait herhangi bir şirketle herhangi bir işbirliği veya koordinasyon için fon kullanması yasaklanmıştır.

Ancak savcılar, Cheng’in Çin Eğitim Bakanlığı tarafından kurulan Çin’in Guangdong kentindeki bir teknoloji üniversitesinde yumuşak madde enstitüsü müdürü olarak görev yapmak da dahil olmak üzere Çin ile açıklanmayan çok sayıda ilişki kurarak bu kısıtlamaları ihlal ettiğini söylüyorlar.

Texas A&M System Şansölyesi John Sharp, Cuma günü yaptığı açıklamada, “Texas A&M ve Texas A&M System güvenliği çok ciddiye alıyor ve özellikle ulusal güvenlik söz konusu olduğunda, güvenlik açıklarını sürekli arıyoruz.” Dedi. “Fikri mülkiyetimizi güvende tutmak ve bize zarar vermeye çalışan yabancı hükümetlerin elinden uzak tutmak için federal ortaklarımızla birlikte çalışmaya devam edeceğiz.”

Cheng, tutuklanmasından kısa bir süre sonra Texas A&M’den kovuldu. Texas A&M, Houston’ın yaklaşık 145 kilometre kuzeybatısında yer almaktadır.

Hilder, Cheng’in akademiyi sevdiğini ancak bir sonraki adımda seçeneklerini değerlendirdiğini söyledi.

Hilder, “Gururlu, sadık bir ABD vatandaşı ve toplumumuzun üretken bir üyesi olmaya geri dönmeyi dört gözle bekliyor” dedi.

Cuma günü bir tweet’te, FBI Houston Özel Sorumlusu James Smith, ajansının “ABD araştırma kurumlarında ve şirketlerinde fikri mülkiyet hırsızlığını önleme taahhüdümüzün bir parçası olarak akademiye yönelik tehditleri araştırmaya öncelik verdiğini” söyledi.

Şubat ayında Başsavcı Yardımcısı Matthew Olsen gazetecilere verdiği demeçte, girişimin gerçek ulusal güvenlik endişelerinden kaynaklandığına inandığını söyledi. Müfettişlerin profesörleri etnik köken temelinde hedef aldığına inanmadığını, ancak Asyalı Amerikalı gruplar da dahil olmak üzere duyduğu endişelere yanıt vermesi gerektiğini de söyledi.

Leave a Comment

Your email address will not be published.

%d bloggers like this: